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说好的电子书呢?漫谈iBookStore不如理想的原因

说好的电子书呢?漫谈iBookStore不如理想的原因

苹果即将于今日发布第四季的财务报表。随着报告出炉后,紧接着 10/20 将有「Back to the Mac」发表会;另上週五再次破纪录的 314.74 收盘,也预料着强劲的营运表现。iPad 销售数字无疑的将是大家关注的重点之一,因为这也是 Tablet 装置的发展指标数字。分析家预估至 2011 年底,苹果将可售出四百五十万台 iPad。所有一切看起来尽是如此美好。

藏书过少

如果询问许多人购买或準备购买 iPad 的用途,电子书绝对是其一,然而现实状况真是尽如苹果所计画的嘛?答案恐怕并非如此;根据 TUAW 专栏作家 David Winongard 的 专文 指出,于推出超过半年之后,iBook Store 根据统计目前约有四万六千至六万本图书,其中有三万本来自于北卡罗莱的 Project Gutenberg。许多图书都未能于 iBook Store 上购买,主要的原因之一即是苹果一直未能与大出版商 Random House 敲定协议。

灵活的竞争对手

另一个主因则是来自苹果原先最想击败的对手 Amazon,文中列举了作家 Joe Konrath 于八月份在 Cult of Mac 专文 中提到强烈落差对比,该作者每天在 Amazon Kindle 上售出两百本书籍、而 iBook Store 上一个月仅售出一百本。除了文章中认为的 Amazon 本来就拥有绝对的藏书优势之外,我认为 Amzaon Kindle 无论在 Kindle 在硬体上拥有绝佳的价格策略外,另一方面反向推出对应 App 登陆敌方平台的策略,也是关键的一部棋。而不像 App Store 的统一控管,在世界各地区,为了避开与苹果商谈困难、以及还要被抽一手的心态,各出版商也有样学样各自推出自己的下载平台或 App 更是严重分化了 iBook Store 的影响力。

产品本身的定位

而 iPad 本身的多用途也是 iBook Store 失利的原因之一。当 iPad 化身为影音播放、游戏平台、新闻阅读器的同时,也降低了使用者用阅读电子书的时间。支援 PDF 与协力厂商 App 支援各种档案格式,也都是许多人所谓电子书的来源而非 iBook Store。

iBook Store 在苹果的营收比重,并不是很重要的区块。然而在数位音乐市场称霸的苹果,或许也会感歎电子书战场的硬战。iBook Store 目前的失利,除了可作为厂商的参考之外,未尝不可视为国内厂商的另一个机会呢?

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