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红杉资本印度总经理:创业者该如何让工作和生活取得和谐状态?

红杉资本印度总经理:创业者该如何让工作和生活取得和谐状态?

Loney Antony 投入了大量的时间和精力在创业上。2008 年,在 Sequoia India 投资他的公司 Prizm Payment Services 不久之后,金融危机就爆发了。自那以后,他不得不挥洒两倍的汗水,才能让公司达到大家期待的规模。这段创业之旅,陪伴 Antony 跋山涉水、不辞辛劳的则是他的家庭。

2014 年,在一次庆功晚宴上,Antony 的妻子 Pushpa 一段简短的致辞,深深地触动了我心中的那根弦。她先祝贺了公司的联合创办人和管理团队,然后与我们开诚布公地分享了鲜为人知的真相和牺牲:没日没夜的工作,无法弥补的时光,以及两个正处青少年时期的儿子对父亲的百般思念。

坦诚的 Pushpa 道出了万千家庭的心声,他们无人称颂,却为努力创业的伴侣鞠躬尽瘁。与此同时,这也凸显了每一位创办人难以迴避的挑战——为家人匀出一些时间。

实际上,创业是一份需要随时待命、整装待发的工作。对于创办人而言,工作生活平衡是一张难以兑现的空头支票。取而代之的是,如今许多年轻的企业家开始谈论「工作家庭和谐」。他们注重的是时间的品质,并将这些时间合理地分配给生活中的关键部分,实现作为伴侣、家长和企业家的责任和抱负。

这篇文章的初衷在于鼓励更多拥有相似背景的人们走出幕后,分享他们的经历。在过去几个月间採访了一些企业家。他们分享了以下几则建议,帮助迷途者找到这份和谐。

无时无刻保持沟通

与家庭保持沟通,可能是抵御创业压力的最佳姿态。最近,我在新加坡的一次会议中结识了一些创办人。其中, Circles.Life 联合创办人 Rameez Ansar 分享了一些颇为有益的观点,鼓励伴侣之间需要无时无刻地保持沟通,将对方视为自己的合伙人。

要与伴侣保持沟通,多多益善,应将他们视为合伙人,因为在某种程度上,他们就是你生意上的合伙人,这是我的经验之谈。那幺,你该如何对待自己的合伙人呢?应该完全透明,找出时间倾听他们的想法,讨论你自己的问题,并为彼此找到解决对策。

Ansar 成立公司几年后才结婚。他坦言说,起初他与妻子之间的沟通并不有效,没有告诉对方自己在工作上正经历着什幺。然而,他随后意识到,这不是一个好的迹象,良好的沟通才能换来彼此之间的理解和信任。他强调,这是亚洲文化的通病,男人通常会把自己视为家庭的支柱,不以脆弱的一面示人。

Ansar 建议夫妻双方都应该在投身创业之前,查阅相关资料,了解其中的风险和真相。数据表明,最终成功的创业公司微乎其微,一般都要花费 5-10 年的时间才能达到一定的规模。你的伴侣应该清楚地明白这些事实:这将是一段艰辛漫长的旅程。

Ansar 在创立 Circles.Life 之前,是一名种子投资人。他注意到,许多夫妻都低估了现实的不易。他回想到这幺一对配偶,丈夫想要创业,于是妻子留在了一家不太喜欢但薪酬不菲的公司,希望能够保持家庭生活的正常运转。她理所当然地认为丈夫的公司在两年之后便能步入正轨,届时自己就能自由自在地去追逐梦想。然而,随着时间的推移,创业之战旷日持久,难以分出胜负。压力无从发洩,憎恶日积月累,最终垮掉的不仅是是公司,还有他们的婚姻。

Ansar 认为:「在你追逐创业梦时,不要让另一半承担一份厌恶的工作,成为牺牲品。这将是一段漫长的旅途,你的伴侣也需要从工作中得到快乐和满足。」

同理,你也需要与孩子保持沟通线路的畅通无阻,这是同等重要的。在辞去 Euronet Worldwide Services India 公司总经理一职,成立 Prizm 之前,Antony 召开了一次家庭大会。他向家人阐述了自己的想法,以及这个决定对一家人的意义何在。

他有两个儿子,哥哥 15 岁,弟弟 11 岁。他们理解了父亲努力向他们描述的困难和挑战,小儿子立马提出了三个问题:他们需要搬家吗?他们还能待在孟买吗?爸爸还能得到一样的薪水吗?

他回忆:「我能明白他的意图所在,他想知道环境是否会发生天翻地覆的变化。」他随后向儿子们解释,虽然他们还能待在孟买,但得搬到更小的房子里,并且在未来几年内,他每天都得疯狂工作。

做足了心理準备,这场攻坚战便只剩下了一半。Antony 认为:「你永远无法预料到市场上和生意上的变化。我的建议便是提前告知家人,让他们知晓未来的艰辛。」

有时,这并不意味着事情会变得更加容易。Antony 表示,Pushpa 肩上的负担十分巨大,在很多方面上,她必须同时扮演父母双方的角色。然而,保持开放、真诚和有效的沟通,以及感激家庭成员的付出和牺牲,常使家庭关係更加长久。

陪伴家人的专属时光

NearbuyCEO 兼联合创办人 Ankur Warikoo 表示:「对于同时建立企业和家庭来说,最难的部分便是无法陪伴家人度过每分每秒的时间。」

Warikoo 成立 Groupon 的那一年,他的儿子出生了。他发现很难兼顾陪伴孩子的时间,于是决定制定一份时间计划表,并且亲自负责孩子日常生活中的关键部分。Warikoo 帮助儿子起床穿衣,準备上学,父子之间共度的这段时光成为了他们一天当中的特别部分。他还在大多数工作日里负责孩子的睡前安排,并在每个週六接送他上下钢琴课。无论其它时间多幺繁忙,这些特定的亲子时程安排,总是雷打不动的。

Bipin Preet Singh 和 Upasana Taku 这对 Mobikwik 公司的夫妻档创办人採取了相似的方法。

当他们的公司搬到现今在古尔冈的地址时,Taku 已经怀孕 8 个月了。他们选择了距离办公室一公里远的公寓和幼儿园,如此一来便能尽量与孩子保持紧密的联繫。夫妻双方协调了彼此的时程安排,确保一方能够在早上送孩子上学,另一方能够在中午接孩子放学。

Ansar 则会安排与妻子共进晚餐的时间,他每天早上 6 点半或 7 点整就动身上班,确保晚上 8 点前能回家吃饭。他们的晚餐通常会持续 1、2 个小时,这个习惯从未改变过,成为了维繫夫妻感情的支柱。

他认为:「如果你在意某事,你会去尽力争取。如果你看重自己的创业公司和家庭生活,你会去尽力兼顾。我觉得很多创业者都遗漏了这一点:他们将良好的夫妻感情视为理所当然,将公园散步时作稀鬆平常。你必须讲究组织和纪律,做足功夫,袒露诚意。」

全心全意的投入

全心全意的投入是打造工作生活和谐的奠基石。Taku 表示,她在上班时会专注于工作,尽量不要去担心会不会错过与孩子共处的时光,而在陪伴儿子时,她也会全身心的投入当下。

然而,说来容易,做起来难。智慧型手机的存在模糊了工作与生活之间的界限,对全天候待命的企业家而言更是如此。Taku 表示,晚上陪孩子玩耍时,她会将手机设置为静音模式,有时甚至会把它放在另一个屋子里。一个小时的完全投入,比起整晚不在状态要来得实在。

「哪怕只是花 45 分钟,陪他唱歌、玩耍或跳舞,他也能知道我没有在顾虑其它的事情,这是至关重要的一点。孩子具备非常敏锐的洞察力,他们能够察觉家长心不在焉的时候。」

明白你的部属也在面临着同样的挑战

许多创办人告诉我,同时作为伴侣和家长的成长经历,让他们成为了一名更好的企业家。Singh 和 Taku 认为,在管理公司和时间的方面,他们变得更加自律和高效。Taku 说:「为了工作,我已经错失了许多陪伴儿子的时间,因此从我的角度来看,每个小时都不能浪费。」

因此,他们使公司会议变得更加精简高效,调整了上班时间,鼓励职员早上 9 点上班,而不是 10 点,下午便能早点下班回家。他们鼓励经理们採取以结果为导向的原则,依据业绩来衡量员工表现,而不是每天坐在办公桌前的时间。

在最近一次与 Warikoo 的邮件往来中,他说了这幺一句话,引起了我的共鸣:「养育子女,比起其它任何事而言,更能教会父母耐心和同理心的重要性。想要成为一名成功的企业家,这两种特质不可或缺。」

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